Descomposición dental y caries: ¿Cuál es la verdad?

La mayoría de nosotros entendemos que el azúcar es malo para nuestros dientes. Si bien eso es cierto, en realidad es más que solo azúcar. La mayoría de las formas de carbohidratos en su dieta (azúcares, almidones y carbohidratos complejos) pueden causar caries. De hecho, si nunca comiste carbohidratos en absoluto, ¡no tendrías caries!

Esto se debe a que ciertos tipos de bacterias en nuestros dientes toman los carbohidratos que comemos y los transforman en ácido. Este ácido suaviza la superficie del diente hasta que se forma un «agujero» o cavidad dental.

Es importante tener en cuenta que los carbohidratos están bien para comer. Sin embargo, se debe controlar la frecuencia o el número de veces al día que los comes. Cuanto más a menudo comas carbohidratos, mayor será el riesgo de caries. La cantidad total de carbohidratos no es tan crucial.

Por ejemplo, ¿Qué es peor para sus dientes?

  1. Comer 1 libra de dulces en 10 minutos
  2. Mordisquear 1 onza de caramelo en el transcurso de una hora

En este ejemplo, mordisquear en el transcurso de una hora es mucho peor, porque sus dientes están expuestos a los carbohidratos y el ácido durante más tiempo. Comer bocadillos durante todo el día significa exponer sus dientes al ácido durante todo el día.

Ciencia y Saliva

Para profundizar un poco más, cubramos algunos conceptos básicos. La fuerza de un ácido se mide por el pH. Un pH de 0 es el ácido positivo más fuerte. Un pH de 7 es neutro, o no ácido en absoluto (piense en agua pura).

Después de comer, nuestra saliva se apresura a limpiar las superficies de nuestros dientes, neutralizar el ácido y agregar calcio a las superficies para volver a fortalecerlas. Este proceso de recuperación toma aproximadamente 30 minutos después de comer o beber carbohidratos o alimentos ácidos o jugos.

Dado que la saliva protege su boca, tener la boca seca también aumenta el riesgo de caries. Es por eso que beber suficiente agua y evitar fumar y vapear son tan importantes.

Para ilustrar el efecto de frecuencia, considera los tres gráficos a continuación. La línea representa la cantidad de ácido en la boca. Los dientes comienzan a deteriorarse por debajo de un pH de 5.5 (zona roja). Cuando la línea va por debajo del pH crítico 5.5, los dientes comienzan a deteriorarse. Los dientes no se recuperan hasta que la línea vuelve a subir de 5.5.

Compara los gráficos y observe cómo los bocadillos y las comidas hacen que la acidez se sumerja en la zona crítica de la cavidad. Alguien que solo come 3 veces al día tiene un menor riesgo de caries que alguien que come bocadillos todo el día. Como puedes ver, no comer carbohidratos con demasiada frecuencia lo protege de las caries.

Bajo riesgo de caries
Solo comidas, tiempo mínimo en la zona RED. ¡Dientes sanos!

Riesgo de cavidad media
Meriendas y comidas, tiempo moderado en la zona RED. Dientes en riesgo.

Alto riesgo de caries
Muchos bocadillos y comidas, mucho tiempo en la zona RED. ALTO RIESGO DE CARIES.

Placa y caries

La placa también juega un papel en el riesgo de caries. La placa agrava los efectos del ácido. Cuanto más ácido en los dientes, más suaves se vuelven los dientes hasta que se produce un daño permanente. Por eso es tan importante eliminar la placa todos los días.

Se ha demostrado que el Water flosser Waterpik es más efectivo para eliminar la placa que el hilo dental (¡y más divertido!) y esto conduce a reducir el riesgo de caries. Como beneficio adicional, el uso de un flosser de agua justo después de comer ayuda a neutralizar el ácido en la boca, ya que elimina el ácido (¡algo con lo que el hilo dental no puede competir)!

Dile adiós a la caries dental y la enfermedad de las encías

Mi ambicioso objetivo para mi carrera como dentista es erradicar por completo la caries dental y la enfermedad de las encías. Creo que los Waterpik water flossers son un gran enfoque del siglo 21 para moverse en esa dirección. ¡Con una higiene bucal más fácil, efectiva y divertida, ganaremos la guerra contra las bacterias malas en la boca!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *